复活节小兔献礼:红萝蔔乳酪夹心饼乾

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复活节小兔献礼:红萝蔔乳酪夹心饼乾

春日烂漫,台湾的亲友们忙着赏花踏青,美国的小朋友们正忙着找蛋!一年一度的复活节即将来临,彩蛋、小兔子与黄色小鸭等充满节庆意象的粉嫩商品翩然登场,其中最吸引眼球的就是活蹦乱跳的可爱小兔。来帮小兔子们做道专属的甜点,鬆软的美式燕麦饼乾里加了大把兔子最爱的红萝蔔,烘烤后散发自然甘甜,加上微酸蔓越莓与酥脆核桃,烘烤时奶油、肉桂与橙皮让屋子充满暖暖香气,抹上丝绒般滑润的香草奶油乳酪,夹成可爱的三明治,就连不喜欢红萝蔔的小朋友都会很给面子地吃光光。

社区附近有几个大大小小,被我暱称为狗狗公园的草皮开放空间,规模大的可以一次容纳50只黄金猎犬一同玩飞盘,米国狗的好命悠哉可见一番。翠绿草皮需要悉心维护,就像女孩秀丽的髮丝,灌溉、施肥、修剪,风吹整烫缺一不可(偏偏我就是那个每次都等到髮型全毁才心不甘情不愿去处理的懒女人)。最近春意盎然、马肥水美,大草小草野草并生,週週可见吹草大队三人一组出没,除草机、吹草机与电动镰刀各司其职,不一会工夫整片青草地变得油油亮亮、服服贴贴,空气里瀰漫青草香,令人心情大好!

如茵绿草也是兔子的栖息场所,我居住的橘郡地区早期以农耕为大宗,沿路可见大片柑橘园、草莓园,或依四季耕种的农场菜园。小兔子们当然也是田里的「原住民」,无奈邪恶人类大举进驻后,往来砂石车与重机具让兔子销声匿迹了一阵。冬天入住,来年春天时惊见生命力顽强的兔子,逆境中求出路重新建立起家园,傍晚走在社区里,常常能看见棕灰色的小兔子探头探脑地在草地上觅食。想接近这些机灵地兔子可不简单,往往轻步靠近一点,才刚刚取出手机準备照相,牠们便窜入灌木丛里逍遥去了。

兔子灵巧慧黠的形象深植人心,欧洲古老传说里,野兔代表黑夜里皎洁的明月,因为他们终日不闭眼,黑夜里也能清晰看见物体。13世纪的日耳曼人会在春分时举办盛宴祭拜春之女神Eostra,她掌管春天及繁殖,相传Eostra女神曾救过一只被冻伤的小鸟,并将牠变成兔子,也因为牠曾是鸟类,依旧保有生蛋的能力。15世纪后,象徵春日新生与繁殖力旺盛的兔子承袭耶稣复活的宗教思想,复活兔Easter Bunny成了复活节的吉祥物,也是彩蛋的使者,承载着希望与祝福,蹦蹦跳跳地迎接春天。如同帮耶诞老公公準备牛奶与饼乾,欧美的小朋友们也习惯準备一些红萝蔔给复活兔,成为复活节吃红萝蔔的传统。

美国人特别喜欢在复活节与家人共进早午餐,就跟年轻时夜唱K歌后一定得成群结队吃早餐一样,有种「要经过这个动作,仪式才算完整」的感觉。复活节菜单包含许多春季限定的蔬菜,如芦笋、青豆、红萝蔔、朝鲜蓟、韭葱等,而肉类多为羊肉和火腿,其中羊肉也有典故,相传上帝为了考验亚伯拉罕Abraham的忠诚,命他杀了独生子作为献祭,他在痛苦万分下决定按照上帝的旨意,结果在他举刀杀子的同时,上帝派了天使阻止他,亚伯拉罕便将一只羊献给上帝,此后,吃羊肉演变成复活节常见的食物。

复活节甜点也相当精彩,人们喜欢食用各式各样的麵包,有包裹整颗彩蛋的复活节麵包Easter Bread,甜蜜小巧的热十字麵包 Hot Cross Buns,当然也包括红萝蔔蛋糕及他的变化版—红萝蔔饼乾。这两者基本上材料类似,以奶油与棕糖为基底,麵糊里加入红萝蔔、葡萄乾(我偏好酸味较重的蔓越莓乾)、核桃或胡桃,有时还会加入燕麦、椰丝等材料,香料则以疗癒系的肉桂、肉荳蔻、乾燥姜粉为主,口感较为湿润,层次丰富。外头的糖霜部分,德国人喜欢用柠檬汁或樱桃酒调和糖粉,美国人则喜欢奶油乳酪cream cheese的浓郁口味。

我与红萝蔔蛋糕的第一次亲密接触早在幼稚园时期,记得那时美籍英语老师Linda是位高大亲切的典型美国妈妈,适逢园长伯伯生日,她做了好大一个sheet cake,上头用奶油糖霜画了一个高尔夫球挥杆的图像,滋味实在没印象,因为当时我与其他「正常」的小孩一样,我们都讨厌红萝蔔,未审先判地对它不甚喜爱。长大后味觉接受度随年龄增加,加上美国流行幼嫩细长的红萝蔔,生味不太显着,红萝蔔遂成了冰箱里的常备品,熟食炖煮热炒煎蛋通通没问题,而且我现在竟连现搾红萝蔔原汁都敢喝,加了苹果与凤梨的综合果汁更是极品,真是可惜了这幺多年错过的美味。

这款Carrot Cake Cookies顾名思义有点仿效蛋糕的质感,算是鬆软挂的美式饼乾,使用了「冷藏」的小技巧,製造外缘酥脆中心带Q,有点chewy的黏牙感。想做成酥脆版只要多个小动作,拿汤匙抹水,将麵团稍微压扁,成品会更酥脆。我对美式饼乾有种莫名的爱好,料多味美的手工饼乾更是让人食指大动,虽然他们多半过甜,却是不加糖咖啡的绝配,偶尔允许自己放纵一下。美国小朋友则喜欢在下课后或睡前吃饼乾配温牛奶,市面上还有许多现成冷藏饼乾麵团,冰淇淋勺一挖就可送入烤箱,随时享受现烤饼乾的浓浓奶油香。同理,这个配方也可冷藏数日,需要时再烘烤即可。

春天的红萝蔔清甜多汁,充满大地生机,农夫市场里头顶着萝蔔叶、沾着泥土的彩色萝蔔更让人喜欢。放假天在家动手烤饼乾吧,把红萝蔔和进饼乾麵团里,变成讨喜的清甜味,鼻尖一丝柳橙馨香与肉桂肉荳蔻相互辉映,与奶油堆叠出层层醉人的香气。单吃饼乾就诚意十足,再沾上甜甜蜜蜜、奶香浓浓的奶油乳酪,最好再沏上一壶伯爵红茶,春日的午后时光就该这样过!

step2.中盆里将麵粉、小苏打粉、泡打粉、盐及香料过筛备用

 step3.搅拌缸里以桨状搅拌器将奶油、棕糖与白砂糖打发至泛白羽绒状

step4.加入鸡蛋与香草膏,搅拌均匀

step5.分次加入步骤2乾粉,搅拌均匀

step6.以刮刀均匀拌入红萝蔔丝、燕麦片、蔓越莓乾及核桃碎,冷藏30分钟备用

 step7.取约1 1/2大匙麵团揉成小球,间隔约5公分,排列在铺了烘焙纸的烤盘上

step8.于已预热350℉/180℃的烤箱里烤约12~14分钟,中途烤盘转向一次,至饼乾边缘微微上色

step9.于烤盘上静置5分钟,接着以铲子取下放在网架上放凉至室温

step10.製作乳酪夹心:搅拌缸里加入奶油乳酪、奶油与糖粉,以网状搅拌器从慢速开始逐渐加速打发

step11.加入香草膏、柳橙皮屑与盐,一同打至滑顺(可酌量增减糖粉以调整至喜欢的糖霜硬度)

step12.将两片饼乾中间抹上适量乳酪夹心即可(室温享用、冷藏储存)

作者简介_Belle's Lab 贝儿实验室 

当过媒体人、网路人、行销人,但其实老爸从小期许我当官夫人。来自台湾,落脚美国南加州,面临30危机的处理方式就是每天在厨房里努力玩耍,徜徉美食殿堂,这里有经典美国菜、义法欧陆料理、飘香烘焙坊以及创意私房菜,希望你们也会喜欢我的实验。

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